Como se generan los pensamientos

Cómo pensamos

Setenta y seis jóvenes adultos (edad media: 21,6 años; 18-35 años; 38 hombres) participaron en el estudio a cambio de una remuneración. Para facilitar el análisis interdisciplinario de futuros estudios, los participantes se seleccionaron de una base de datos más amplia de individuos de la Universidad de Colorado en Boulder y de la comunidad de Boulder/Denver que habían completado previamente una batería de cuestionarios de autoinforme, tareas conductuales y medidas de neuroimagen funcional en nuestro laboratorio. Aunque a los participantes de esta base de datos se les había examinado previamente para detectar la ausencia de enfermedades psiquiátricas actuales o previas, casi el 30% de los participantes mostraron puntuaciones en el Inventario de Depresión de Beck indicativas de depresión de leve a moderada (véase más adelante), lo que concuerda con hallazgos anteriores de que los síntomas depresivos a menudo no se diagnostican ni se tratan (Eisenberg et al., 2007). Todos los procedimientos se llevaron a cabo de acuerdo con la Junta de Revisión Institucional de la Universidad de Colorado Boulder.

Para evaluar las diferencias individuales en constructos relevantes para la salud mental, un subconjunto de participantes (N = 70) completó una variedad de cuestionarios de autoinforme relacionados con la salud emocional y el bienestar. Mientras que el paradigma de muestreo de pensamientos requiere que los participantes recuperen ejemplos específicos de pensamientos autogenerados y valoren esos pensamientos en una variedad de diferentes variables de contenido, los cuestionarios de salud mental evalúan aspectos más generales del bienestar de un participante, incluyendo sus comportamientos, sentimientos, acciones y estilos generales de pensamiento. Utilizamos análisis factoriales confirmatorios (mediante estimación de máxima verosimilitud) para aislar tres constructos latentes definidos a partir de un amplio corpus de literatura clínica: Depresión/Afecto negativo, rasgo Rumiación y rasgo Mindfulness (Tabla 2). El ajuste global de estos modelos se estimó mediante un χ2 no significativo y un índice de ajuste comparativo de Bentler (CFI) superior a 0,95, lo que sugiere un ajuste adecuado de los datos.

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Por qué me vienen pensamientos a la cabeza

Los pensamientos vienen de ninguna parte y de todas partes. Creo que ambas cosas tienen algo de verdad. Subjetivamente, nuestros pensamientos no vienen de ninguna parte: simplemente se nos meten en la cabeza o surgen en forma de palabras que salen de nuestra boca. Objetivamente, podemos decir que los pensamientos surgen de procesos neuronales, y que los procesos neuronales vienen de todas partes. Lo que quiero decir con esto es que las formas y la dinámica del pensamiento están influidas por todo lo que tiene una conexión causal contigo, tu sociedad y tu especie.

No sabemos exactamente cómo surgen los pensamientos de la actividad de las neuronas, ni siquiera cómo definir lo que es un pensamiento en términos biológicos, pero hay muchas pruebas indirectas que apoyan la afirmación general de que el cerebro es donde surgen los pensamientos. Los patrones neuronales que median y permiten el pensamiento y el comportamiento tienen causas proximales y distales.

Las causas próximas son los estímulos y las circunstancias que experimentamos. Estas experiencias tienen impactos causales en nuestros cuerpos, y también son causadas en parte por nuestros cuerpos. Las fuerzas internas y externas al cuerpo se manifiestan en el cerebro como “nubes” de información. En las circunstancias adecuadas, estos patrones nebulosos pueden condensarse en corrientes de pensamiento. A estas causas identificables podemos añadir el misterioso elemento del azar: ese “fantasma en la máquina” aparentemente siempre presente que hace que procesos complejos como la vida sean fundamentalmente impredecibles. Tal vez sea el azar lo que proporciona las “semillas” en torno a las cuales puede producirse la condensación de pensamientos.

Conocimiento del cerebro

Skip to main contentApoya nuestra misiónSuscríbeteEn el cerebro de un ratón, unos detectores celulares llamados CNiFER cambian su fluorescencia cuando las neuronas liberan dopamina. Crédito: Slesinger & Kleinfeld LabsPublicidad

Cuando se dispara una sola neurona, se trata de una señal química aislada. Cuando se disparan muchas a la vez, forman un pensamiento. La forma en que el cerebro tiende puentes entre estos dos niveles de actividad neuronal sigue siendo un gran misterio, pero un nuevo tipo de tecnología nos está acercando a la solución.

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El resplandor cian de la foto de arriba procede de un tipo de biosensor capaz de detectar la liberación de cantidades muy pequeñas de neurotransmisores, las moléculas señalizadoras que utilizan las células cerebrales para comunicarse. Estos sensores, denominados CNiFERs (pronunciado “sniffers”), por sus siglas en inglés de reporteros fluorescentes de neurotransmisores celulares, están permitiendo a los científicos examinar el cerebro en acción y de cerca.

Esta nueva capacidad, desarrollada en el marco de la Iniciativa BRAIN de la Casa Blanca, podría ayudarnos a comprender mejor cómo la función cerebral surge de la compleja interacción de neuronas individuales y cómo se desarrollan comportamientos complejos como la adicción. El neurocientífico Paul Slesinger, de la Facultad de Medicina Icahn de Mount Sinai, uno de los investigadores principales que dirigió esta investigación, presentó los sensores el lunes en la 252ª Reunión y Exposición Nacional de la Sociedad Química Americana.

La conciencia no existe

En su sentido más común, los términos pensamiento y pensar se refieren a procesos cognitivos conscientes que pueden ocurrir independientemente de la estimulación sensorial. Sus formas más paradigmáticas son el juicio, el razonamiento, la formación de conceptos, la resolución de problemas y la deliberación. Pero también suelen incluirse otros procesos mentales, como la consideración de una idea, la memoria o la imaginación. Estos procesos pueden ocurrir internamente con independencia de los órganos sensoriales, a diferencia de la percepción. Pero cuando se entiende en el sentido más amplio, cualquier acontecimiento mental puede entenderse como una forma de pensamiento, incluida la percepción y los procesos mentales inconscientes. En un sentido ligeramente distinto, el término pensamiento no se refiere a los procesos mentales en sí, sino a los estados mentales o sistemas de ideas provocados por estos procesos.

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En la literatura académica se analizan varios tipos de pensamiento. Un juicio es una operación mental en la que se evoca una proposición y luego se afirma o se niega. El razonamiento, por su parte, es el proceso de extraer conclusiones a partir de premisas o pruebas. Tanto el juicio como el razonamiento dependen de la posesión de los conceptos pertinentes, que se adquieren en el proceso de formación de conceptos. En el caso de la resolución de problemas, el pensamiento pretende alcanzar un objetivo predefinido superando determinados obstáculos. La deliberación es una forma importante de pensamiento práctico que consiste en formular posibles cursos de acción y evaluar las razones a favor y en contra de ellos. Esto puede llevar a tomar una decisión eligiendo la opción más favorable. Tanto la memoria episódica como la imaginación presentan los objetos y las situaciones internamente, en un intento de reproducir con exactitud lo vivido anteriormente o como una reorganización libre, respectivamente. El pensamiento inconsciente es el que se produce sin ser experimentado directamente. A veces se postula para explicar cómo se resuelven problemas difíciles en casos en los que no se empleó el pensamiento consciente.