Que genera el higado

¿Puede regenerarse el hígado tras una donación?

¿Tiene hambre? ¿Cuándo fue la última vez que decidió conscientemente no comer? ¿Cambia el ayuno el funcionamiento de sus órganos principales? Los investigadores que realizan experimentos preclínicos con ratas y ratones no suelen plantearse estas preguntas, pero las respuestas podrían tener importantes repercusiones en la interpretación de los resultados de tales experimentos.

La mayoría de los animales de laboratorio se alimentan con regularidad, pero esto no refleja lo que ocurre en la naturaleza, donde la mayoría de los roedores y otros mamíferos (incluidos los humanos) pueden tener que someterse a periodos de ayuno. Sin embargo, no se conocen bien los efectos de la falta de alimento en el metabolismo. Esto es especialmente cierto en el caso del hígado, que desempeña un papel importante en el procesamiento y almacenamiento de la energía procedente de los nutrientes.

El hígado es capaz de crecer o encogerse para adaptarse a las necesidades del organismo y de regenerarse tras una lesión (Michalopoulos y Bhushan, 2021). Esta capacidad de regeneración ha fascinado a los científicos durante siglos, desde los antiguos griegos: en la mitología, Prometeo hacía que un águila se comiera partes de su hígado todos los días para que éste volviera a crecer de la noche a la mañana, lo que le suponía una eternidad de castigo. Además de poder recuperarse de los daños, el hígado produce cada día un pequeño número de nuevas células hepatocitarias, fundamentales para el metabolismo. Ahora, en eLife, Abby Sarkar, Roel Nusse y sus colegas de la Facultad de Medicina de la Universidad de Stanford y del Biohub Chan-Zuckerberg informan de cómo el ayuno afecta a la regeneración de los hepatocitos en ratones de laboratorio (Sarkar et al., 2023).

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Lapso de tiempo de la regeneración del hígado

ResumenEl hígado es un órgano único con una extraordinaria capacidad de regeneración tras diversas lesiones. En las lesiones hepáticas agudas y transitorias provocadas por agentes como las hepatotoxinas químicas, el hígado de los roedores recupera su arquitectura original mediante la proliferación y remodelación de las células restantes en el plazo de una semana. En cambio, la inflamación crónica del hígado debida a diversas etiologías, como la infección vírica y los trastornos metabólicos e inmunitarios, da lugar a fibrosis hepática, que a menudo conduce a cirrosis y carcinogénesis. Tanto en la inflamación aguda como en la crónica, diversas células inmunitarias y no inmunitarias del hígado participan en los procesos que dan lugar a la regeneración o a la fibrosis. Además, la hepatitis crónica suele ir acompañada de la proliferación de células biliares atípicas, también conocidas como células progenitoras hepáticas o células ovales. Aunque el origen de las células progenitoras hepáticas y su contribución a la reparación hepática siguen siendo objeto de intenso debate, estudios recientes han revelado un papel regulador de las células inmunitarias en la proliferación y diferenciación de las progenitoras. En esta revisión, resumimos los estudios recientes sobre regeneración hepática y fibrosis desde el punto de vista de la inflamación.

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¿Vuelve a crecer el hígado después del alcohol?

Sería difícil sobrestimar la importancia del hígado para el funcionamiento saludable del cuerpo humano. Es un órgano extraordinario. El hígado actúa como una planta de procesamiento, una batería, un filtro, un almacén y un centro de distribución, todo en uno. El número y la variedad de funciones que desempeña son asombrosos:

El sistema inmunitario, el tubo digestivo, los riñones, el cerebro y el sistema cardiovascular dependen de un hígado sano y que funcione bien. Por eso las enfermedades hepáticas como la hepatitis C pueden presentar síntomas tan variados. Dado que un hígado enfermo puede afectar a todos los sistemas y órganos principales del cuerpo, es muy importante entender cómo funciona y cómo cuidarlo.

¿Es el hígado un órgano esencial?

El hígado es un órgano en el que rara vez pensamos, pero que desempeña cientos de funciones. Algunas de esas funciones son filtrar toxinas, crear proteínas, reforzar el sistema inmunitario y regular la temperatura corporal, por nombrar algunas. Con un peso aproximado del 2% del peso corporal, el hígado es un órgano extremadamente funcional y adaptable.

Pero aún más asombrosa es su capacidad de regeneración. Cuando se extirpa una parte del hígado, sus células se dividen y regeneran el tejido perdido en cuestión de días. El hígado en crecimiento puede duplicar su tamaño original en un plazo de cuatro a seis semanas, afirma el Dr. Benjamin Samstein, jefe de trasplantes hepáticos del NewYork-Presbyterian/Weill Cornell Medical Center.

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Esta es una gran noticia para quienes necesitan un trasplante de hígado; la capacidad de regeneración del hígado significa que la donación de hígado en vida también es una opción, lo que podría ayudar a los miles de estadounidenses en lista de espera nacional para trasplantes que pueden esperar meses o años para recibir un hígado de un donante.

Las personas que donan una porción de su hígado experimentan una regeneración en una semana; la diferencia es visible mediante un TAC o una resonancia magnética, añade el Dr. Samstein, que también es director quirúrgico del Programa de Trasplante de Hígado de Donante Vivo del NewYork-Presbyterian y profesor de cirugía en Weill Cornell Medicine.