Como se genera el petroleo

Formación de petróleo crudo

La hipótesis del origen abiogénico del petróleo propone que la mayor parte de los yacimientos de petróleo y gas natural de la Tierra se formaron de forma inorgánica. Las pruebas científicas apoyan abrumadoramente un origen biogénico para la mayoría de los yacimientos de petróleo del mundo[1][2] Las principales teorías sobre la formación de hidrocarburos en la Tierra apuntan a un origen a partir de la descomposición de organismos muertos hace mucho tiempo, aunque la existencia de hidrocarburos en cuerpos extraterrestres como Titán, la luna de Saturno, indica que los hidrocarburos a veces se producen de forma natural por medios inorgánicos. Se ha publicado un repaso histórico de las teorías sobre el origen abiogénico de los hidrocarburos[2].

La hipótesis del gas profundo de Thomas Gold propone que algunos yacimientos de gas natural se formaron a partir de hidrocarburos en las profundidades del manto terrestre. Estudios anteriores de rocas derivadas del manto procedentes de muchos lugares han demostrado que los hidrocarburos de la región del manto pueden encontrarse ampliamente repartidos por todo el planeta. Sin embargo, el contenido de dichos hidrocarburos es de baja concentración[3]. Aunque puede haber grandes depósitos de hidrocarburos abióticos, se considera poco probable que existan cantidades significativas de hidrocarburos abióticos a escala mundial[4].

¿De dónde procede el petróleo?

Gasolina y gasóleo para el transporte. Gasóleo de calefacción para calentar nuestros hogares. Y otros productos derivados del petróleo, como la nafta, las ceras y los aceites lubricantes, que acaban formando parte de casi todos los productos que producimos y consumimos.

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Mientras vivían, estos organismos absorbían energía del sol y la almacenaban en forma de moléculas de carbono dentro de sus cuerpos. Una vez muertos, sus restos se hundían en el fondo de los océanos o en el lecho de los ríos y quedaban enterrados en capas de arena, lodo y roca.

En realidad, el petróleo sólo se ha movido hacia arriba. Lo único que hace falta es perforar más y más profundo a medida que se agotan los yacimientos más altos y de más fácil acceso.

El método más utilizado hoy en día consiste en generar ondas de choque que atraviesan las capas rocosas y se reflejan en la superficie, donde pueden interpretarse en busca de trampas petrolíferas. Esto se hace con dispositivos de fuente sísmica como una pistola de aire comprimido, un camión de choque o explosivos .

La estimación procede de la cantidad de petróleo que cada país cree que puede producir a partir de las “reservas probadas” (las reservas a las que tiene acceso actualmente), utilizando su tecnología actual, y obteniendo beneficios, al ritmo actual de extracción.

Extracción de petróleo crudo

La idea de que el petróleo o el crudo proceden de los dinosaurios es ficción. ¿Sorprendido? El petróleo se formó a partir de los restos de plantas y animales marinos que vivieron hace millones de años, incluso antes de los dinosaurios. Los diminutos organismos cayeron al fondo del mar. La descomposición bacteriana de las plantas y animales eliminó la mayor parte del oxígeno, nitrógeno, fósforo y azufre de la materia, dejando tras de sí un lodo compuesto principalmente de carbono e hidrógeno.

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A medida que se eliminaba el oxígeno de los detritos, la descomposición se ralentizaba. Con el tiempo, los restos quedaron cubiertos por capas y capas de arena y limo. Cuando la profundidad de los sedimentos alcanzó o superó los 3.000 metros, la presión y el calor transformaron los compuestos restantes en los hidrocarburos y otros compuestos orgánicos que forman el petróleo crudo y el gas natural.

El tipo de petróleo formado por la capa de plancton dependía en gran medida de la presión y el calor aplicados. Las bajas temperaturas (causadas por una menor presión) daban lugar a un material espeso, como el asfalto. Las temperaturas más altas producían un petróleo más ligero. El calor continuado podía producir gas, aunque si la temperatura superaba los 500°F, la materia orgánica se destruía y no se producía ni petróleo ni gas.

Por qué necesitamos petróleo

El petróleo se produce (extrae) utilizando distintos métodos en función de la geología y la ubicación. Tras recuperarlo, se envía a las refinerías para crear productos refinados que utilizamos a diario, como la gasolina.

Los primeros esfuerzos por explotar el recurso de las arenas bituminosas comenzaron a mediados del siglo XX utilizando agua caliente para separar el betún de la arena. Desde entonces, el proceso ha evolucionado hasta convertirse en los sofisticados métodos que utilizamos hoy para extraer petróleo.

El petróleo es un líquido negro, parduzco o ámbar. El petróleo, una compleja mezcla de hidrocarburos que incluye carbono, hidrógeno, azufre, nitrógeno, oxígeno y metales, se formó hace millones de años a partir de restos de animales y plantas depositados en la arena y el limo, y presurizados por capas de roca sedimentaria.

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El petróleo se clasifica en ligero, medio, pesado y extrapesado. El petróleo ligero y medio puede fluir de forma natural hacia la superficie de la tierra y suele extraerse del subsuelo mediante perforación vertical y bombeo – esto incluye el petróleo offshore de Canadá. Parte del petróleo ligero queda atrapado en formaciones rocosas “compactas” (no porosas), normalmente esquistos. Este “petróleo ligero compactado” puede recuperarse mediante perforación horizontal y fracturación hidráulica. El petróleo pesado tiene una consistencia espesa que no fluye con facilidad, por lo que a menudo se requiere tecnología avanzada para extraerlo.