Como se genera el colesterol

Colesterol alimentario

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El mito del colesterol

El colesterol es un tipo de grasa. Cuando el cuerpo produce colesterol, el hígado lo envasa y circula por la sangre. Suele tener una connotación negativa, pero es una sustancia normal y saludable en la cantidad adecuada.

El colesterol ayuda a enviar señales importantes por todo el cuerpo. Envuelve otras moléculas para transportarlas de un lugar a otro por el torrente sanguíneo. También es un componente importante de las membranas celulares, las hormonas y la vitamina D. Pero cuando se tiene demasiado colesterol, puede acumularse en las arterias y provocar graves problemas de salud.

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El doctor Romit Bhattacharya explica cómo produce colesterol nuestro organismo y cuánto necesitamos en realidad. El Dr. Bhattacharya es cardiólogo del Mass General Brigham y director asociado del Programa de Estilo de Vida Cardíaco del Hospital General de Massachusetts.

“Existe la idea errónea de que sólo el 20% del colesterol corporal procede de los alimentos”, afirma el Dr. Bhattacharya. “Aunque eso pueda ser cierto, es como decir: ‘Nunca como pizza porque no la pido a domicilio’. Pero si voy al supermercado y compro masa de pizza, salsa de tomate, queso y pepperoni, y hago pizza en casa, ¿no es lo mismo?”.

Niveles de colesterol

El colesterol tiene mala fama por su conocido papel en la promoción de las enfermedades cardiacas. El exceso de colesterol en el torrente sanguíneo contribuye de forma decisiva a la formación de placas que obstruyen las arterias, que pueden acumularse y preparar el terreno para un infarto. Sin embargo, el papel del colesterol en el organismo no es del todo negativo.

Si sólo ingiere entre 200 y 300 miligramos (mg) de colesterol al día (una yema de huevo contiene unos 200 mg), su hígado producirá 800 miligramos más al día a partir de materias primas como grasas, azúcares y proteínas.

Como el colesterol es una grasa, no puede viajar solo por el torrente sanguíneo. Acabaría formando pegotes inútiles (imagínese grasa de tocino flotando en una olla con agua). Para evitar este problema, el organismo empaqueta el colesterol y otros lípidos en minúsculas partículas recubiertas de proteínas que se mezclan fácilmente con la sangre. Estas minúsculas partículas, llamadas lipoproteínas (lípido más proteína), transportan el colesterol y otras grasas por todo el organismo.

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El colesterol y otros lípidos circulan por el torrente sanguíneo en varias formas diferentes. De ellas, la que recibe más atención es la lipoproteína de baja densidad, más conocida como LDL o colesterol “malo”. Pero las lipoproteínas tienen diferentes formas y tamaños, y cada tipo tiene sus propias funciones. También pasan de una forma a otra. Estos son los cinco tipos principales:

Qué es el colesterol

El colesterol produce algunas hormonas y construye estructuras vitales en el organismo. Pero en exceso -lo que se conoce como colesterol alto- puede acumularse en las arterias y provocar infartos, derrames cerebrales y otras enfermedades cardiovasculares.

Hemos pedido a la doctora Sonia Tolani, experta en enfermedades cardiovasculares y control del colesterol, que nos explique lo bueno y lo malo del colesterol y cómo mantener unos niveles saludables. Para empezar, dice: “Conozca sus cifras de colesterol y contrólelas. Usted tiene el control. Mantener niveles normales de colesterol reduce significativamente el riesgo de infarto e ictus”.

El hígado y las células del organismo producen aproximadamente el 80% del colesterol de la sangre. Los alimentos aportan el 20% restante. Los alimentos ricos en grasas trans y saturadas contribuyen a reducir los niveles de colesterol (no los alimentos ricos en colesterol, como se creía antes). Malo significa malo para la salud.

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Las grasas trans son principalmente artificiales (se crean añadiendo hidrógeno al aceite vegetal para hacerlo más sólido), pero algunas se encuentran de forma natural en los productos animales. La Administración de Alimentos y Medicamentos prohibió las grasas trans en Estados Unidos en 2018, con la fecha final de fabricación permitida del 1 de enero de 2021. Pero algunos alimentos envasados todavía pueden tener grasas trans debido a la forma en que se procesan.