Como genera calor el cuerpo humano

Temperatura de bulbo húmedo

La tasa metabólica varía en un amplio rango, dependiendo de la actividad, la persona y las condiciones en las que se realiza la actividad. En la tabla siguiente se enumeran las tasas metabólicas típicas de un adulto medio (AD = 19,6 pies2) para actividades realizadas de forma continua. La potencia máxima que una persona puede mantener durante cualquier periodo continuo es de aproximadamente el 50% de la capacidad máxima para utilizar oxígeno (capacidad energética máxima).

Estimar las tasas metabólicas es difícil: los valores que se dan a continuación indican las tasas metabólicas sólo para las actividades específicas enumeradas. Algunas entradas tienen un intervalo y otras un valor único, dependiendo de la fuente de datos.

El cuerpo es una máquina de calor. Convierte la energía química de los alimentos consumidos tanto en calor para mantener el metabolismo como en trabajo. Cuanto más se ejercita o trabaja el cuerpo, mayor es la necesidad de rechazar calor para que el cuerpo mantenga el equilibrio térmico. El cuerpo humano rechaza principalmente el calor al medio ambiente desde la superficie corporal por convección, radiación o evaporación.

Dado que la superficie que piden los adultos es del orden de 1,5 a 2 m2 (16 a 22 pies2), los índices de producción de calor de los adultos son de unos 340 Btu/h (110 W) para actividades típicas en interiores. A continuación se muestran las tasas metabólicas en unidades de mets para diversas actividades.

Cómo se regula la temperatura corporal

Este intrincado aparato equilibra la producción y la pérdida de calor, manteniendo el cuerpo a la temperatura adecuada para un funcionamiento óptimo. El hipotálamo, una pequeña porción del cerebro que actúa como centro de mando de numerosas funciones corporales, incluida la coordinación del sistema nervioso autónomo, dirige este equilibrio de forma automática y fluida.

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Al igual que un termostato regula la temperatura de la casa, el hipotálamo regula la temperatura corporal, respondiendo a estímulos internos y externos y realizando ajustes para mantener el cuerpo a uno o dos grados de los 98,6 grados.

Pero a diferencia de un termostato, que se limita a encender o apagar la calefacción o el aire acondicionado hasta alcanzar la temperatura deseada, el hipotálamo debe regular y afinar un complejo conjunto de actividades de control de la temperatura. No sólo ayuda a equilibrar los fluidos corporales y a mantener las concentraciones de sal, sino que también controla la liberación de sustancias químicas y hormonas relacionadas con la temperatura.

El hipotálamo trabaja con otras partes del sistema de regulación de la temperatura corporal, como la piel, las glándulas sudoríparas y los vasos sanguíneos, que son las rejillas de ventilación, los condensadores y los conductos de calor del sistema de calefacción y refrigeración del cuerpo.

Termodisregulación

El organismo regula estrictamente la temperatura corporal mediante un proceso denominado termorregulación, en el que el cuerpo puede mantener su temperatura dentro de ciertos límites, incluso cuando la temperatura circundante es muy diferente. La temperatura central del cuerpo se mantiene estable en torno a 36,5-37,5 °C (o 97,7-99,5 °F). En el proceso de producción de ATP por las células de todo el cuerpo, aproximadamente el 60 por ciento de la energía producida es en forma de calor que se utiliza para mantener la temperatura corporal. La termorregulación es un ejemplo de retroalimentación negativa.

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El hipotálamo en el cerebro es el interruptor maestro que funciona como un termostato para regular la temperatura central del cuerpo. Si la temperatura es demasiado alta, el hipotálamo puede iniciar varios procesos para bajarla. Entre ellos se encuentran el aumento de la circulación de la sangre hacia la superficie del cuerpo para permitir la disipación del calor a través de la piel y el inicio de la sudoración para permitir la evaporación del agua en la piel para enfriar su superficie. Por el contrario, si la temperatura desciende por debajo de la temperatura central establecida, el hipotálamo puede iniciar escalofríos para generar calor. El cuerpo utiliza más energía y genera más calor. Además, la hormona tiroidea estimulará un mayor uso de energía y la producción de calor por parte de las células de todo el cuerpo. Se dice que un entorno es termoneutro cuando el cuerpo no gasta ni libera energía para mantener su temperatura central. Para un ser humano desnudo, se trata de una temperatura ambiente de alrededor de 84 °F. Si la temperatura es más alta, por ejemplo, cuando se lleva ropa, el cuerpo lo compensa con mecanismos de refrigeración. El cuerpo pierde calor a través de los mecanismos de intercambio de calor.

Golpe de calor

Mantener la homeostasis exige que el organismo controle continuamente sus condiciones internas. Desde la temperatura corporal hasta la tensión arterial o los niveles de determinados nutrientes, cada estado fisiológico tiene un punto de referencia determinado. Un punto de ajuste es el valor fisiológico en torno al cual fluctúa el rango normal. Un intervalo normal es el conjunto restringido de valores que son óptimamente saludables y estables. Por ejemplo, el punto de referencia para la temperatura corporal humana normal es de aproximadamente 37°C (98,6°F). Los parámetros fisiológicos, como la temperatura corporal y la tensión arterial, tienden a fluctuar dentro de un rango normal unos pocos grados por encima y por debajo de ese punto. Los centros de control del cerebro y otras partes del cuerpo vigilan las desviaciones de la homeostasis y reaccionan ante ellas utilizando la retroalimentación negativa. La retroalimentación negativa es un mecanismo que invierte una desviación del punto de referencia. Por lo tanto, la retroalimentación negativa mantiene los parámetros corporales dentro de su rango normal. El mantenimiento de la homeostasis por retroalimentación negativa se produce en todo el organismo en todo momento.

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