Como se genera la energia atomica

Pros y contras de la energía nuclear

La energía nuclear se crea cuando los átomos de uranio se dividen en un proceso llamado fisión. La fisión libera una enorme cantidad de energía en forma de calor. Este calor crea vapor que se utiliza para hacer girar una turbina de vapor. La turbina está conectada a un generador eléctrico que genera electricidad.

Fuente: U.S. Nuclear Regulatory Commission (NRC)La seguridad pública es una de las principales prioridades a la hora de construir y explotar centrales nucleares. Durante su funcionamiento normal, las centrales nucleares liberan al aire cantidades muy bajas de materiales radiactivos. Las emisiones de las centrales nucleares deben ser inferiores a los límites definidos por el gobierno federal para las emisiones radiactivas a la atmósfera. Estas emisiones deben ser controladas por el operador de la central nuclear y notificadas anualmente a la Comisión Reguladora Nuclear de EE.UU. (NRC). En estos informes públicos se enumeran los isótopos radiactivos liberados, la cantidad liberada y las posibles dosis a la población.

Los edificios de los reactores están diseñados para contener la radiación en caso de accidente. Los operadores de centrales nucleares están obligados a tener planes para hacer frente a emergencias en las centrales nucleares y a practicarlos con regularidad. Estos planes de respuesta a emergencias incluyen políticas de notificación y evacuación de los residentes de la zona en caso de que se produzca una emergencia real.

Central nuclear

Los reactores nucleares son, fundamentalmente, grandes calderas que se utilizan para calentar agua y producir enormes cantidades de electricidad baja en carbono. Los hay de diferentes tamaños y formas, y pueden funcionar con distintos combustibles.

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Un reactor nuclear funciona mediante la división de átomos, un proceso llamado fisión, en el que se dispara una partícula (un “neutrón”) a un átomo, que se fisiona en dos átomos más pequeños y algunos neutrones adicionales. Algunos de los neutrones liberados chocan con otros átomos, provocando su fisión y la liberación de más neutrones. Esto se denomina reacción en cadena.

La fisión de átomos en la reacción en cadena también libera una gran cantidad de energía en forma de calor. El calor generado se elimina del reactor mediante un fluido circulante, normalmente agua. Este calor puede utilizarse para generar vapor, que acciona turbinas para la producción de electricidad.

Para garantizar que la reacción nuclear se produce a la velocidad adecuada, los reactores disponen de sistemas que aceleran, ralentizan o detienen la reacción nuclear y el calor que produce. Esto se hace normalmente con barras de control, que suelen estar hechas de materiales que absorben neutrones, como la plata y el boro.

Energía nuclear deutsch

En la fisión nuclear, los átomos se separan para formar átomos más pequeños, liberando energía. La fisión tiene lugar en el reactor de una central nuclear. En el centro del reactor se encuentra el núcleo, que contiene combustible de uranio.

El combustible de uranio se forma en pastillas cerámicas. Cada pastilla de cerámica produce aproximadamente la misma cantidad de energía que 150 galones de petróleo. Estas pastillas ricas en energía se apilan de extremo a extremo en barras de combustible metálicas de 12 pies. Un haz de barras de combustible, algunas con cientos de barras, se denomina elemento combustible. El núcleo de un reactor contiene muchos elementos combustibles.

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El calor producido durante la fisión nuclear en el núcleo del reactor se utiliza para hervir el agua y convertirla en vapor, que hace girar las palas de una turbina de vapor. Al girar, los álabes de la turbina accionan generadores que producen electricidad. Las centrales nucleares vuelven a enfriar el vapor en agua en una estructura independiente de la central denominada torre de refrigeración, o utilizan agua de estanques, ríos u océanos. El agua enfriada se reutiliza para producir vapor.

Los reactores nucleares de Estados Unidos pueden tener grandes cúpulas de hormigón que los cubren, necesarias para contener las emisiones accidentales de radiación. No todas las centrales nucleares tienen torres de refrigeración. Algunas centrales nucleares utilizan agua de lagos, ríos u océanos para su refrigeración.

Ventajas de la energía nuclear

Las centrales nucleares generan electricidad mediante reacciones nucleares en cadena de fisión controlada (es decir, división de átomos) para calentar agua y producir vapor que alimenta las turbinas. La energía nuclear suele considerarse una fuente de energía “limpia” porque no emite gases de efecto invernadero (GEI) ni otras emisiones a la atmósfera. Mientras Estados Unidos y otros países buscan fuentes de energía de bajas emisiones, las ventajas de la energía nuclear deben sopesarse con los riesgos operativos y los retos que plantea el almacenamiento del combustible nuclear gastado y los residuos radiactivos.

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El ciclo del combustible nuclear es el proceso completo de producción, utilización y eliminación del combustible de uranio. Alimentar una central nuclear de un gigavatio durante un año puede requerir la extracción de entre 20.000 y 400.000 toneladas de mineral, su transformación en 27,6 toneladas de combustible de uranio y la eliminación de 27,6 toneladas de combustible gastado altamente radiactivo, de las cuales el 90% (en volumen) son residuos de baja actividad, el 7% son residuos de actividad intermedia y el 3% son residuos de alta actividad.12,13 Las centrales estadounidenses utilizan actualmente ciclos de combustible “de un solo uso” sin reprocesamiento.14,15